農村曲-踩水車

"踩水車"是農事之一,以前農村水源不夠時,無法將溝渠的水直接引入稻田,農民就會用"踩水車"取水的方法來灌溉。

"水車"是用木材製作,長長窄窄的,類似一個長形箱子,裏面有連環木質葉片,用作引水。

要"踩水車"時,把水車斜放在水溝裏,也就是把水車尾放入水溝,水車頭擱在田埂,在水車頭左右各插着一根竹杆,在兩根竹杆間的上方,再橫着綁一根竹杆,讓左右兩根竹杆連結,並固定,如之,"踩水車"的架設,算是大功告成。

水車頭有2~3組的踏板,"踩水車"時,踩的人手扶着竹杆,腳就站在踏板上,一腳往後用力踏下,接着再用另一隻腳踏下去,如之不斷交互的踏着,就像在走路一樣,只是兩腳須要用力往下踏,如之水車內鏈狀的木片就會連動,而把水溝裏的水引上來,注入田內,達到取水灌溉的目的。

我們"踩水車"大都在夜間施行,因為白天圳頭的人也在"踩",他們為了要有足夠的水可以"踩",會把下游溝渠堵住,這樣水就不會流到水尾,相對我們就要等到晚上才有水可以"踩"了。

但是晚上"踩水車"會想睡覺,有時實在是太累了,兩腳雖然在踩著水車,可是雙手卻趴在竹杆上睡覺,有時睡得太沉了,腳一滑,整個人就掉到水溝裏了,踩過水車的人應該都有這個經驗,當然我也不例外,何況那時才十多歲,體力差,工作做整晚,想睡覺是自然的事,農家子弟就是這樣,農忙時都得幫農,唸書反成副業了。

"踩水車"一班都是三個人踩,如果一個人或二個人踩是踩不動的,所以"踩水車"的時候,幾乎都要全家出動,連我們這些要上學的初高中生,也都要加入行列,雖然踩得累,但隔天照樣上學去。

有時田裏急着灌水,但人手不夠時,就得顧工幫忙,或由親友來相助,這是農村農民間所展現的人情味,純樸的農村,有情的農村令人難忘!

因"踩水車"雙腳要用力踩,所以很累,腳也會很酸,因此一般都由二班互相輪流踩,那時沒有人戴手錶可以計時,所以就以一柱香的時間計之,亦即一班踩一柱香的時間,這應該公平吧,但有時彼此會互相作弄,就是當踩的那一班不注意時,把他們的香偷偷沾濕,這樣香就燒得慢了,當然他們就要踩久一些,相對休息的這一班,休息時間也就長了,"踩水車"用這個"偷吃步"讓對方踩久一點,讓自己的休息時間久一點,但有時這個"偷吃步"會被看穿,因為在踩的人會覺得為什麼踩這麼久了,香還沒燒完,這伎俩就被識破,當然就得乖乖的換班,其實這只是在繁重的農事中,鬧一點小插曲,自得其樂罷了。

現在農村勢微,農田亦逐漸消失,"踩水車"的農村風情已不復見,只能當是曾經的回味了!

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